Japończycy podali informację o rozpoczęciu prac nad pozyskaniem metanu ze złóż klatratu metanu (przeciętny skład: CH4•5.75H2O) znajdujących się na głębokości około kilometra pod powierzchnią oceanu.

Konsorcjum zarządzane przez Japan Oil, Gas and Metals National Corporation rozpoczęło prace ponad rok temu i we wtorek rozpoczęło dwutygodniowe eksperymentalne wydobycie gazu. Jak podają Japończycy „jest to pierwszy, nie odbywający się na lądzie, eksperyment na świecie skupiony na otrzymywaniu metanu z jego klatratu”. Nadmienili ponadto, że wstępne fazy zakończyły się sukcesem – udało się otrzymać metan z półzmarzniętej substancji.

tekst na podstawie artykułu

Kilka słów o samym klatracie metanu (Tekst na podstawie artykułu Anny Rabajczyk: Stabilność klatratów metanu a środowisko) :

Klatrat metanu jest to biała, bezwonna, przypominająca swoim wyglądem lód, krystaliczna substancja o niskim przewodnictwie cieplnym. Kawałek klatratu wzięty do ręki nie wydaje się zimna. W dotyku przypomina styropian.

Hydraty gazowe, w tym klatrat metanu, powstają w specyficznych warunkach:

  • przy bardzo wysokich ciśnieniach,
  • przy niskich temperaturach, przykładowo takich, jakie panują w głębinach oceanicznych na głębokości kilku tysięcy metrów.

Gdy mieszanka gazu i wody krzepnie pod wysokim ciśnieniem tworzy się klatrat metanu.

Poniżej zdjęcie płonącej próbki klatratu metanu z Wikipedii oraz struktura klatratu metanu – w lewym górnym rogu (cząsteczka metanu w centrum – atom węgla oznaczony czarną kulą, atomy wodoru zielonymi kulami).